Maine Harness Racing at Its Height — Approaching the End of When the Horse was King!

By January 1, 2018 lost trotting parks

Maine and New Brunswick Circuit
Racing Locations  — Race Secretaries
The Trotter and Pacer (Annual Blue Book 1923)

The beginning of the age when the horse was king may have been in the era when Lady Suffolk broke the 2:30 minute mile. This was during the time period when premiere race horses were featured on the front covers of periodicals like The Spirit of the Times. In Maine horses were often featured on the front page of The Maine Farmer published in Augusta, and The Turf, Farm and Home published originally in Auburn, and then in Waterville. The horse was a popular topic of conversation about town all over Maine.

In 1925 towards the end of John R Braden’s career, an Australian newspaper stated that automobiles finally outnumbered horses in the United States. This statement alone sadly embracing the end of an era — The Age When the Horse was King! In the 19th century, the horse replaced the oxen and now in the first half of the 20th century the automobile replaced the horse. As fascination and interest with the horse diminished, the trotting parks racing in 1923 gradually disappeared. In 1923 there was approximately 44 active trotting parks. In 2017, almost 100 years later there are nine active parimutuel, three tracks with demonstration racing, and two private tracks totally fourteen tracks. Today’s track locations include Presque Isle, Topsham, Skowhegan, Union, Windsor, Farmington, Oxford (not racing in 2017), Cumberland, Fryeburg, Scarborough, Bangor, Cornish, Blue Hill and Pembroke.

John R Braden with Willard up

 

The Maine and New Brunswick Circuit 1923
Race Secretaries & Dates are included for further research by Individuals or Historical Societies

Race Location               Race Secretary              Date
Houlton                              Lee Ervin                         July 4, 5
Caribou                              N.A. Currier                     July 5
Woodstock, NB                 R.C. Tait                           July 12
Fredericton, NB               G.E. Howie                       July 18
Presque Isle                       J. Frank Hayes                August 8
Caribou                               N.A. Currier                    August 22
Houlton                              E.B. Leighton                  August 28
Presque Isle                       R.J. Smith                        September 4
Woodstock, NB                 R.C. Tait                           September 11
Fredericton, NB                G.E. Howie                      September 18, 19, 20
Skowhegan                        Not Listed                        June 27, July 4
Waterville                          Not Listed                        July 4
Belfast                                 Not Listed                       July 4
Norridgewock                   Not Listed                        June 28
Lincoln                               Not Listed                        July 4
Rangeley                            Not Listed                        June 18
Monroe                              Not Listed                         June 23
Pittsfield                            Not Listed                         June 30
Portland                            Not Listed                         July 21
Bridgeton                          Not Listed                          August 7, 8
Waterville                         Col. W.G. Morrill              August 3, 4
Belfast                               Not Listed                           August 4
Anson                                Not Listed                           July 31
Cornish                             L. M. Ayer                           August 14, 15, 18
Belfast                              H.C. Buzzell                        August 14, 15, 16
South Paris                      Not Listed                           August 2
Pittsfield                          Col. W.G. Morrill               August 15, 16, 17, 18
Danforth                          Not Listed                           August 16, 17
Portland                           Not Listed                           August 21, 22
Livermore Falls              Charles D. Dyke                 August 21, 22, 23
Unity                                J.H. Farrell                          September 4, 5
West Kennebunk            Not Listed                            September 3, 4, 5
Blue Hill                           H.A. Saunders                     September 4, 5, 6
Springfield                       L.R. Averill                           September 4, 5, 6
Livermore                        Not Listed                             September 3
Hartland                          H.H. Corston                        September 7, 8
Farmington                     G.M. Hatch                           September 18, 19, 20
Exeter                               E.E. Colbath                         September 18, 19, 20
Gardiner                          C.G. Brown                           September 18, 20
Anson                               J.F. Withee                           September 3, 4
Monroe                            A.W. Curtis                           September 11, 12, 13
Canton                             J.F. Withee                           August 29, 30
Readfield                         E.E. Peacock                        September 25, 26, 27
Bangor                             Joseph Steward                   September 26
Montville                         Not Listed                             September 18, 19
Union                               H.L. Grinnell                       September 26, 28
Fort Kent                         Dr. J.W. Baker                    August 18
Norridgewock                 Not Listed                           September 22
New Gloucester              A.M. Thurlow                     October 3, 4
Skowhegan                      Fred W. Weston                 October 6
Cherryfield                      W.G. Means, Jr.                 September 18, 19, 20
Fryeburg                          B. Walker McKeen            October 2, 3, 4
South Windsor               A.N. Douglass                     September 3, 4
Topsham                         C.G. Brown                          October 9, 10, 11
Lewiston                         J.S. Butler                            October 12
Damariscotta                 J.A. Perkins                         October 2, 3, 4
Acton                               G.T. Crediford                     October 3, 4
Bingham                         Not Listed                            October 3, 4